STS-134: Flight Day 8 – Napolitano chiama ISS

Il logo di AstronautiNEWS. credit: Riccardo Rossi/ISAA
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Sulle note di “Times Like These” dei Foo Fighters, dedicata dalla sua famiglia a Drew Feustel, ha avuto inizio l’ottavo giorno di missione per l’equipaggio di STS-134.
Dopo la prima intensa settimana di lavoro la giornata prevedeva un turno di riposo, per concludersi con l’agrodolce evento della partenza della Soyuz TMA-20, che avrebbe riportato a terra gli astronauti dell’Expedition 26/27 Dimitri Condratyev, Catherine Coleman e Paolo Nespoli, dopo oltre 159 giorni trascorsi a bordo dell’avamposto orbitale.
Nella mattinata Il Comandante Mark Kelly e il Mission Specialist Mike Fincke hanno partecipato ad una videoconferenza con una scuola in Arizona, mentre nel pomeriggio i nostri Roberto Vittori e Paolo Nespoli hanno conversato con il Presidente della Repubblica Giorgio Napolitano.
Dopo che l’equipaggio di Endeavour è andato a riposare, il trio di Expedition 27 ha concluso i preparativi per il rientro. Kondratyev, Coleman e Nespoli si sono distaccati dalla ISS alle 23:35 italiane.
La loro partenza ha dato ufficialmente inizio alle attività dell’Expedition 28, comandata dal russo Andrei Borisenko, affiancato dai colleghi Aleksandr Samokutyayev (RUS) e Ron Garan (USA).
Prima della definitiva manovra di allontanamento il comandante Kondratyev ha pilotato la Soyuz TMA-20 in un giro attorno alla ISS, per permettere a Paolo Nespoli di scattare le storiche foto della Stazione, per la prima volta fotografabile con Shuttle, ATV, Soyuz e Progress attraccati contemporaneamente a formare uno straordinario sguardo d’insieme prima del pensionamento delle navette americane. La Soyuz TMA-20 e il suo equipaggio sarebbero poi atterrati senza problemi in Kazakistan alle 4:27 italiane del 24 maggio.

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Marco Zambianchi

Spacecraft Analyst per la missione Gaia presso ESA/ESOC, è fondatore di ForumAstronautico.it, e co-fondatore di AstronautiCAST. Conferenziere di astronautica al Planetario di Lecco fino al 2012, scrive ora su AstronautiNEWS ed è Presidente dell'associazione ISAA.