Nuovi record per il prototipo del lander lunare NASA

Sono terminati positivamente i tests del nuovo lander robotico che la NASA sta sperimentando presso il Redstone Test Center di Huntsville, Alabama. I dati raccolti verranno impiegati per realizzare una nuova generazione di piccoli e versatili lander automatizzati da destinarre all’esplorazione di corpi celesti privi di atmosfera, come la Luna, ma anche Mercurio o gli asteroidi.

I test sono iniziati ai primi di ottobre, con delle manovre di volo a punto fisso a circa un metro di altezza, per poi affrontare manovre sempre più complicate che sono culminate nel volo a 100 piedi (circa 30 metri) degli scorsi giorni. Il test è durato circa 30 secondi, durante i quali il veicolo ha raggiunto la quota prevista, è rimasto in hovering ed ha poi iniziato la manovra di discesa, simulando un atterraggio lunare con traslazione orizzontale di circa dieci metri per raggiungere il bersaglio.

Mighty Eagle (il nome del lander) è passato dalla progettazione concettuale al volo autonomo in meno di due anni, con notevoli risparmi in tempo e danaro rispetto al preventivato. Esso è in grado di operare in modo completamente indipendente anche in condizioni di vento leggero o pioggia (ovviamente, solo in questa fase di sperimentazione). Si tratta di un modello tripode, di circa 120 cm di altezza per 240 di diametro, con una massa di circa 320 kg. con i serbatoi pieni di perossido di idrogeno. E’ dotato di un vettore di sostentamento e 15 di assetto. Il suo sviluppo è frutto di una collaborazione tra il Marshall Center (NASA), il Johns Hopkins Applied Physics Laboratory ed il Von Braun Center for Science and Innovation, che comprende lo Science Applications International Corporation, la Dynetics Corp., la Teledyne Brown Engineering Inc., e la  Millennium Engineering and Integration Company, tutte con sede ad Huntsville.

I test riprenderanno in primavera, con la bella stagione.

Nella foto NASA, un test del lander al coperto.

fonte e video: NASA

Segui la discussione su ForumAstronautico.it

http://www.forumastronautico.it/index.php?topic=16704.new#new

Paolo Actis

Paolo collabora con AstronautiNEWS fin dal maggio 2008.