Conclusa con successo la missione VA204 di Ariane 5

Un vettore Ariane 5 è decollato il 21 settembre alle ore 21:38 GMT per una missione di posizionamento in orbita geostazionaria di 2 satelliti per telecomunicazioni, Arabsat-5C e SES-2.

Questa missione, decollata con un giorno di ritardo su quanto pianificato a causa di uno sciopero indetto dal personale appartenente all’Unione dei Lavoratori della Guyana e Telespazio France, è la quinta missione del 2011 e la 60° di un volo Ariane 5.

Arabsat-5C e SES-2 sono stati posizionati nelle loro orbite di trasferimento dopo circa 27 e 35 minuti dal decollo della missione denominata VA204.

Arabsat-5C verrà posizionato sopra l’equatore e fornirà servizi di comunicazione e trasmissione televisiva per il Medio Oriente ed il Nord Africa.

SES-2 verrà utilizzato per la messa in onda di programmi dei principali metwork televisivi e per servizi VSAT (Very Small Aperture Terminal)  per clienti professionali ed enti governativi in Nord America e nei Caraibi.

VSAT è un sistema di comunicazione satellitare a basso costo utilizzato dove è più conveniente installare parabole di ricezione alimentate da pannelli solari piuttosto che stendere lunghi cavi telefonici per raggiungere piccole zone residenziali con pochi utenti.

La massa del carico utile per questo lancio era di 8974 kg; 7830 kg i due satelliti e 1144 kg gli adattatori di carico.

La timeline della missione Ariane VA204 ha visto i seguenti momenti topici :

T   0:00:00   accenzione motore criogenico principale

T +0:00:07   accensione boosters laterali e decollo

T +0:02:21   separazione dei boosters laterali

T +0:03:08   rilascio delle carenature di protezione del carico utile

T +0:08:59   spegnimento del motore principale

T +0:09:05   separazione dello stadio principale da quello superiore contenente il carico

T +0:09:09   accensione del motore dello stadio superiore

T +0:25:04   spegnimento del motore dello stadio secondario
Il vettore a questo punto viaggiava a 9368 m/s (33724,8 km/h) ad una altitudine di 637,5 km.

T +0:27:21   separazione di Arabsat-5C dal vettore

T +0:35:53   separazione di SES-2 dal vettore

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Marco Carrara

Da sempre appassionato di spazio, da piccolo sognavo ad occhi aperti guardando alla televisione le gesta degli astronauti impegnati nelle missioni Apollo, crescendo mi sono dovuto accontentare di una più normale professione come sistemista informatico in una banca radicata nel nord Italia. Scrivo su AstronautiNews dal 2010; è il mio modo per continuare a coltivare la mia passione per lo spazio.