ATV-2/Johannes Kepler verso la ISS

Il logo di AstronautiNEWS. credit: Riccardo Rossi/ISAA
Il logo di AstronautiNEWS. credit: Riccardo Rossi/ISAA

Dopo un rinvio di 24 ore è stato lanciato ieri il vettore Ariane-5 che ha immesso in orbita il secondo ATV, denominato Johannes Kepler, verso la ISS.

Il decollo è avvenuto alle 22,50 CET, dal pad ELA-3 di Kourou, Guiana Francese.

Si è trattato del 200°lancio per il vettore di Arianespace, che debuttò con un Ariane-1 nel Dicembre 1979.

Una volta rilasciato in orbita, ATV-2, pesante circa 20 tonn., ha dispiegato i quattro pannelli solari e ha iniziato le attività per raggiungere la ISS.

Il controllo del veicolo è stato preso in carico dall' ATV Control Centre (ATV-CC) di Tolosa, in Francia.

ATV-2 punterà direttamente all'incontro con la stazione, diversamente da ATV-1 che eseguì parecchie manovre di test prima dell'aggancio.

Ciò è dovuto al calendario di arrivi e partenze, che in questo periodo rendono particolarmente trafficata la stazione spaziale.

L'aggancio alla porta posteriore di Zvezda è previsto per il 24 Febbraio,

Gli astronauti residenti procederanno in seguito a scaricare le numerose apparecchiature e rifornimenti che il veicolo trasporta.

ATV-2 dovrebbe rimanere agganciata all stazione fino ai primi di Giugno, per poi staccarsi e bruciare nell'atmosfera terrestre.

Fonte: ESA

Fausto dell'Orto

Fausto dell'Orto, articolista storico di AstronautiNEWS e gia' attivo su ForumAstronautico.it, ha collaborato con questo blog dalla sua fondazione fino al luglio 2011.