Rientro anticipato per STS-118

Il logo di AstronautiNEWS. credit: Riccardo Rossi/ISAA
Il logo di AstronautiNEWS. credit: Riccardo Rossi/ISAA

E' stata presa la decisione che si era ventilata già da ieri, lo Shuttle partirà già questa notte dalla ISS per essere in grado di rientrare Martedì evitando problemi con l'uragano Dean che minaccia Houston.
Williams e Anderson eseguiranno ugualmente la EVA prevista ma in maniera più breve, durerà infatti solo 4 ore e mezza invece delle precedenti 6 ore e mezza previste.
In questo modo si riuscirà a chiudere il boccaporto fra la ISS e lo Shuttle già questa sera con l'undocking previsto nelle prime ore della giornata di domani.
All'equipaggio la notizia è stata comunicata questa mattina appena svegli, ringraziandoli ancora una volta per la flessibilità che hanno dimostrato lungo tutta la durata della missione.
Rimane ancora in piedi una possibilità in caso le previsioni del passaggio dell'uragano vengano smentite con solide basi nella giornata di oggi.
Mentre i due spacewalker sono fuori il resto dell'equipaggio che non è impegnato con la loro attività, è mobilitato per trasferire tutto dalla ISS alla navetta e viceversa entro queste poche ore, invece di fare tutto domani con più calma.
I task della EVA sono: il recupero degli esperimenti MISSE lasciati fuori l'altro giorno per il problema alla EVA 3, l'istallazione di un sostegno sul truss per il braccio di ispezione allo scudo termico dello shuttle temporaneo che servirà l'anno prossimo, installazione di un'antenna wireless e i suoi sostegni. I compiti previsti nelle due ore "tagliate" saranno eseguiti in una delle prossime EVA della ISS o dello Shuttle, visto che non erano compiti strettamente necessari, essendo lo spostamento di uno scudo antimeteoriti sui moduli americani Unity e Destiny.
Se le previsioni confermassero la pericolosità di Dean l'undocking avverrà domattina alle 07:57am EDT e l'atterraggio martedì alle 12:52pm al KSC.
Rimangono da trasferire alla stazione circa 2,2ton di materiale ed equipaggiamenti trasportati a bordo dello Shuttle e circa 1,8ton di hardware e materiale non più necessario da riportare a terra, da trasferire dalla ISS allo Shuttle.
Nonostante l'equipaggio sia in anticipo rispetto alla tabella di marcia, fra questi "items" ce ne sono alcuni che devono essere necessariamente trasportati all'ultimo minuto, fra questi c'è la cyclette della stazione la quale prima di stivarla nello Shuttle bisogna essere sicuri che la nuova funzioni perfettamente, o ancora gli esperimenti che ritireranno durante la EVA sono da riportare giù e quindi bisogna necessariamente aspettare che i due rientrino e concludano il lavoro, o ancora ci sono alcuni esperimenti nel "freezer" della stazione che dovranno essere riportati a terra all'interno di sacche termiche per cui più tardi si spostano dalla ISS e meglio è.

Questa è la tabella di oggi modificata:
EDT……..DD…HH…MM…EVENT

08/18/07
05:07 AM…09…10…30…STS/ISS crew wakeup
05:47 AM…09…11…10…EVA-4: Airlock repressurized to 14.7 psi
06:07 AM…09…11…30…EVA-4: Hygiene break
06:27 AM…09…11…50…EVA-4: Airlock depressurized to 10.2 psi
06:57 AM…09…12…20…EVA-4: Campout EVA preparations
08:27 AM…09…13…50…EVA-4: Spacesuit purge
08:42 AM…09…14…05…EVA-4: Spacesuit pre-breathe
08:57 AM…09…14…20…Logistics transfers resume
09:32 AM…09…14…55…EVA-4: Airlock depressurization
10:07 AM…09…15…30…EVA-4: Airlock egress and setup
10:22 AM…09…15…45…EVA-4: Orbiter inspection boom S1 mounting
                                         brackets installed
11:07 AM…09…16…30…Oxygen system tear-down
11:22 AM…09…16…45…EVA-4: EV3: S-band antenna sub-assembly gimbal
                                         locks
11:22 AM…09…16…45…EVA-4: EV3: MISSE space exposure experiment
                                         retrieval
12:07 PM…09…17…30…EVA-4: Wireless instrumentation system antenna
                                         installation
01:47 PM…09…19…10…EVA-4: Payload bay cleanup
02:12 PM…09…19…35…EVA-4: Airlock ingress
02:32 PM…09…19…55…EVA-4: Airlock repressurization
02:47 PM…09…20…10…Post-EVA spacesuit servicing
03:02 PM…09…20…25…MISSE disassembly
03:22 PM…09…20…45…MISSE transfer to shuttle
03:47 PM…09…21…10…Spacesuit transfer to shuttle
03:57 PM…09…21…20…Transfer tagup
04:47 PM…09…22…10…Farewell ceremony
05:02 PM…09…22…25…Hatches closed
05:27 PM…09…22…50…Rendezvous tools checkout
05:27 PM…09…22…50…Leak checks
08:07 PM…10…01…30…ISS crew sleep begins
08:37 PM…10…02…00…STS crew sleep begins

Alberto Zampieron

Appassionato di spazio da sempre e laureato in ingegneria aerospaziale al Politecnico di Torino, è stato socio fondatore di ISAA. Collabora con Astronautinews sin dalla fondazione e attualmente coordina le attività fra gli articolisti.