Primo lancio orbitale per Minotaur-4

Oggi è stato effettuato con successo il primo lancio orbitale del nuovo razzo vettore Minotaur-4.

Una versione a tre stadi del lanciatore, denominata Minotaur-4 Lite, aveva debuttato nell’ Aprile scorso con il lancio sub-orbitale di un dimostratore ipersonico.

Oggi, il decollo è avvenuto alle 06,41 CEST dallo SLC-8 della Vandenberg Air Force Base, in California.

E’ stato immeso in orbita eliosincrona un satellite dell’ USAF, denominato Space Based Space Surveillance (SBSS), in grado di monitorare i movimenti orbitali di un grande numero di oggetti spaziali, satelliti e detriti.

Il satellite SBSS è stato costruito da una collaborazione della Boeing con la Ball Aerospace.

Il razzo vettore Minotaur-4 è prodotto e gestito dalla società Orbital Sciences Corporation (OSC).
Esso è derivato dal vecchio missile intercontinentale MX-Peacekeeper, con l’aggiunta di un quarto stadio tipo Orion38.

Il nuovo lanciatore è a disposizione dell’USAF e non è previsto per l’effettuazione di lanci commerciali.

Fonte: USAF

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Fausto dell'Orto

Fausto dell'Orto, articolista storico di AstronautiNEWS e gia' attivo su ForumAstronautico.it, ha collaborato con questo blog dalla sua fondazione fino al luglio 2011.