Lanciato da Cape Canaveral GPS 2R-21

Il logo di AstronautiNEWS. credit: Riccardo Rossi/ISAA
Il logo di AstronautiNEWS. credit: Riccardo Rossi/ISAA

Dopo vent'anni e oltre 50 lanci per le Forze Armate U.S., il Delta II è stato partecipe di un ultimo lancio per USAF, trasportando in orbita l’ultimo satellite, dell’ultima generazione (IIR), della costellazione GPS (Global Positioning System).

Il decollo, dal LC-17A di Cape Canaveral, è avvenuto Lunedì 17 Agosto alle 12:35.
Il Delta utilizzava la configurazione di lancio 7925: il primo stadio un Extra-Extended Long Tank Thor, accoppiato con nove solid rocket booster GEM 40; come secondo stadio un Delta-K e come terzo uno Star 48B. Il fairing utilizzato è stato di tipo standard, con 2,9 metri di diametro.
Il satellite è stato rilasciato in orbita dopo 70 minuti e 35 secondi dal lancio.

GPS 2R-21, o anche GPS IIRM-8, ha una massa di 2059 kg, è l’ultimo della serie, costruito da Lockheed Martin.

La serie 2R iniziò l’operatività nel 1997 per rimpiazzare le vecchie generazioni e migliorare la rete operativa.
Dal primo lancio, nel 1997, i GPS 2R hanno dimostrato eccezionali risultati e performance sia per usi militari sia per usi civili.
Gli ultimi otto satelliti della generazione sono stati “modernizzati” per trasmettere segnali supplementari e per fornire miglioramenti volti ad una maggiore precisione, più resistenza alle interferenze e migliori prestazioni.

Il satellite GPS 2R-21 sostituirà il datato GPS 2A-26, lanciato nel Luglio del 1996 e prenderà la posizione in Plane E, Slot 3 della rete di navigazione; questa è con considerata una delle principali posizioni nella costellazione, che è suddivisa in sei orbite.

Dopo questo lancio USAF passerà alla prossima generazione avanzata di satelliti, la GPS 2F, costruiti dalla Boeing; questi verranno messi in orbita dal 2010 a bordo dei più potenti Atlas V e Delta IV.

Questo è stato l’ultimo lancio di un Delta II sotto il controllo delle Forze Armate U.S.; i rimanenti due lanci, infatti, saranno sotto la direzione della NASA.

Alcuni numeri del lancio odierno:
• 343° lancio di un Delta dal 1960.
• 7° lancio di un Delta del 2009.
• 144° Lancio di un Delta II dal 1989.
• 69° Delta 2 in configurazione 7925.
• 60° satellite GPS.
• 49° satellite GPS lanciato con un Delta II.
• 21° satellite GPS serie 2R e 8° “modernizzato”.
• 108° Delta II lanciato da Cape Canaveral.
• 62° Delta II lanciato dal Pad 17A.

[img]http://www.spaceflightnow.com/delta/d343/images/d343_120.gif[/img]

[url=http://www.ulalaunch.com/launch/GPSIIR-21/GPS_IIR21_MOB.pdf]Fact sheet[/url] del satellite e del lancio.
Un'immagine del [url=http://www.ulalaunch.com/launch/GPSIIR-21/gpsiir-21_roll.jpg]Delta II al Pad[/url] prima del lancio.

Filippo Magni

Appassionato di spazio, studente di ingegneria aerospaziale presso il Politecnico di Milano. Collabora all'amministrazione del forum come "Operations Officer". Scrive su AstronautiNEWS da maggio 2009.